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Estadísticas de búsquedas en línea muestran que muchos hombres se sienten atraídos sexualmente por mujeres que tienen sobrepeso y probablemente no las buscan porque se sienten socialmente avergonzados

Las personas mienten para ser más deseables y para conformarse a ciertos estándares sociales que creen que son importantes. En diversos etudios de los años 50 se notó que cuando se recopilan datos en sondeos sobre cosas como si se dona dinero a caridad, si se sale a votar o si se tiene una tarjeta de biblioteca, las personas suelen exagerar notoriamente en favor de aquello que creen deseable. Cuando se compararon los datos oficiales registrados se descubrió que la gente dona menos, lee menos y vota menos de lo que dice. Hoy en día, los científicos saben que cuando un sondeo se hace de manera personal hay menor probabilidad de que las personas digan la verdad, cuando es por teléfono esto aumenta y cuando es por Internet sube más, pero incluso en Internet, cuando hay cierto anonimato, la gente suele exagerar. A esto se le conoce como "sesgo de deseabilidad social".

Hoy en día esto sigue siendo un problema cuando se realizan reportes, por ejemplo, en los que los individuos se autoevalúan. Y no sólo le decimos mentiras a los demás; nos mentimos a nosotros mismos. Pero hay alguien a quien nadie le dice mentiras o, al menos, que sabe lo que realmente quiere la gente aunque diga lo contrario, y ese es Google, y algunos otros motores de búsqueda (y en general el Big Data). Seth Stephens-Davidowitz se dedica justamente a estudiar lo que nos dicen las búsquedas en línea que hacen las personas sobre sus conductas y preferencias. Según Seth, Google fue inventado para que la gente aprendiera del mundo, pero esto también tiene otro efecto: permite que los investigadores aprendan de las personas. Una de las cosas de las que todos mantienen más secretos es, por supuesto, el sexo.

Un caso especialmente notorio y que revela una cierta patología social es el caso que Stephens-Davidowitz ha notado con respecto a las búsquedas que hacen los hombres para ver pornografía de mujeres con sobrepeso:

El porno que muestra mujeres con sobrepeso es algo sorprendentemente muy común entre hombres. Pero los datos de los sitios de citas nos dicen que casi todos los hombres tratan de salir con mujeres delgadas. Tratan de salir con las personas que creen que van a impresionar a sus amigos.

Esto revela cómo muchos hombres van en contra de algunos de sus deseos para conformarse con los paradigmas socialmente aceptados, como es el de que una mujer bella debe ser esbelta, algo que ciertamente no tiene un carácter universal sino que es particular de la sociedad moderna.

"Es algo ineficiente", dice Stephens-Davidowitz:

Hay muchos hombres solteros y muchas mujeres con sobrepeso solteras que serían sexualmente compatibles. Pero no salen juntos, al tiempo que el hombre intenta y fracasa en salir con mujeres esbeltas, aunque se siente menos atraído por ellas. Y luego tienes mujeres que prácticamente se mueren de hambre para mantenerse delgadas para que su esposo no las deje, aunque quizás su esposo se sentiría más atraído a ella si pesara más. El deseo de impresionar causa todo tipo de ineficacia.

Este sesgo en contra de las mujeres con sobrepeso, más allá de lo que realmente sentimos por ellas, se nota también en los padres. Los padres tienen dos veces más probabilidades de buscar en Google "¿Padece sobrepeso mi hija?" que lo mismo sobre su hijo. Y, sin embargo, los datos de salud en Estados Unidos muestran que el 28% de las niñas y el 35% de los niños tienen sobrepeso, lo cual revela, nuevamente, que hay una preocupación que no obedece a la realidad pero sí a la presión social. Los padres se preocupan porque sus hijas con sobrepeso no van a ser deseadas.

En líneas generales, los datos que ha analizado Seth muestran que existen muchos más hombres homosexuales en el clóset de lo que creemos, que las mujeres casadas están preocupadas sobre si su esposo es gay, que muchas mujeres heterosexuales ven porno lésbico, y que el porno que muestra violencia contra las mujeres es más popular entre las mujeres que entre los hombres.

Estas son algunas razones por las que el internet sólo repite lo que ya sabemos y confirma lo que ya creemos.

El Internet, gracias a los algoritmos y la naturaleza de los motores de búsqueda, se está convirtiendo en la máquina de confirmación de sesgo más eficaz en la historia.

El Internet tiene un enorme potencial como herramienta para la educación, sin embargo, su funcionamiento ha cambiado, y en los últimos años, en lugar de exponer a las personas a nuevas ideas y diferentes maneras de pensar, sólo las convence de que lo que ya creen es la verdad.

Los motores de búsqueda, en lugar de mostrar diversas perspectivas sobre un hecho, están ayudando a la gente a encontrar lo que desean encontrar

Los motores de búsqueda dan a la gente lo que quieren. En la jerga psicológica, el sesgo de confirmación es la tendencia humana a interpretar, filtrar y buscar nueva información de manera que confirme sus creencias preexistentes.

El Internet se ha convertido básicamente en el mejor amigo de polarización de la confirmación. Está ahora tan saturado de artículos e información acerca de cualquier tema que es fácil encontrar información que defienda prácticamente cualquier creencia imaginable. Todo lo que tienes que hacer es dar click a unos botones y Google te llevará directamente a la gente que confirmará apasionadamente lo que tú crees. Esto sucede porque Google utiliza tu historial de navegación y las recomendaciones de tus amigos, así como sus “me gusta” para mostrarte los resultados que podrían gustarte.

Incluso las creencias más absurdas, por ejemplo, la idea de que Hillary Clinton es un humanoide reptiliano, se defiende apasionadamente en ciertos rincones de Internet. Es probable que no se encuentre ninguna fuente remota de buena reputación que defienda tales creencias, pero sí es posible encontrar personas que defienden esta teoría. Y para muchos miembros de nuestra especie (que puede ser bastante crédula), ésta puede ser razón suficiente para creer algo.

 

Los feeds de medios sociales te muestran lo que quieres ver, no lo que necesitas ver para ser más inteligente

Tal vez tengas la impresión de que tus feeds de Facebook, Instagram y Twitter te están mostrando una transmisión en vivo de todo lo publicado por tus amigos y por las páginas que sigues, pero no es así.

Hace varios años, Facebook lanzó la versión beta de su algoritmo de filtrado de newsfeed. Con el tiempo, la mayoría de las principales redes sociales en línea siguieron su ejemplo. Un algoritmo de filtrado es básicamente un programa de computadora que decide qué contenido va a aparecer en tu newsfeed.

Estos algoritmos probablemente consideran una multitud de factores, pero como regla general, te muestran más de los tipos de contenido que “te gustan” y son publicados por los mismos tipos de personas con las que has estado interactuando.

Facebook parece especialmente tóxico en este sentido, ya que su algoritmo parece actualizar con extrema regularidad con el fin de alimentar exclusivamente las mismas opiniones y la información a la que has estado respondiendo recientemente.

 

YouTube y otros sitios recomiendan el contenido que creen que te gustará, no los puntos de vista alternativos

Actualmente es una práctica común en muchos sitios web recomendar contenido adicional a los usuarios. Al igual que los algoritmos de filtrado de noticias, los algoritmos de recomendación sugieren más contenido basado en lo que el consumidor ya ha visto/leído/respondió favorablemente.

La falla de los algoritmos de recomendación es que tienden a no hacer otra cosa sino apuntar a más contenido que apoya y defiende las ideas expresadas en el contenido que el usuario ya está consumiendo. Y desafortunadamente, mucha gente está consumiendo entretenimiento con mensajes probados para vender, con teorías de conspiración tontas o noticias falsas.

Una persona que carece de las herramientas cognitivas para distinguir entre la información de confianza y la fantasía puede aventurarse en YouTube para ver un video que su amigo mencionó y ocho horas más tarde terminar llenando su mente con numerosas teorías sin ningún fundamento en la realidad. Algunas personas ya pasan su vida haciendo esto, y YouTube hace que sea mucho más fácil convencerse continuamente de que su cosmovisión es real.

 

Los medios de comunicación están sesgados, y tú encontrarás más fácilmente la información de aquellos que confirmen tu opinión

La gran mayoría (si no es que todos) los medios de comunicación tienen algún tipo de inclinación ideológica. El prejuicio mediático no es nada nuevo, pero con el surgimiento de Internet, parece ser peor que nunca. La democratización de la información-publicación que surgió con Internet significa que cualquiera puede iniciar un sitio web y transmitir sus opiniones a quien quiera escuchar.

Y a menos de que seas bueno para identificar fuentes creíbles y filtrar la información, puede resultar fácil seguir una gran cantidad de puntos de información que presentan información partidista o no verificada o no verificable como si fuera la verdad absoluta.

Si no tienes cuidado, puedes engañarte pensando que estás siguiendo fuentes objetivas, cuando de hecho has gravitado inconscientemente a los medios de comunicación que favorecen tu particular inclinación ideológica para terminar publicando constantemente historias que validan tu cosmovisión actual.

 

El actual modelo de publicación en Internet fomenta la creación de contenido de anzuelo

Por si el sesgo mediático no fuera suficiente, el problema se intensifica aún más gracias al modelo de ganancias impulsado por los anuncios de la publicación en línea.

La mayoría de los sitios web ganan dinero a través de la publicidad, lo que resulta en un juego de números insidioso: cuanto más tráfico obtiene, más dinero gana.

Por lo tanto, los editores en línea no están incentivados para crear el contenido más verdadero, más profundo y de alta calidad que puedan. Más bien, están incentivados a crear lo que hace que la gente haga click y comparta, en otras palabras: clickbait.

Y dada la inconstante y fragmentada atención colectiva y a la sobrecarga de información, el contenido real de los artículos se ha convertido en más corto y más superficial. Esto es especialmente cierto hoy en día en la política, un dominio en el que la mayoría de los medios periodísticos han dejado de discutir los temas verdaderamente importantes de nuestro tiempo en favor de tratar a los políticos como estrellas de la televisión para publicar sobre escándalos efímeros que puedan aumentar el tráfico.

Finalmente, Internet puede convertirse en la máquina más eficaz para el sesgo de confirmación, solamente superada por la mente humana. Como el físico teórico Richard Feynman, ganador del premio Nobel, dijo una vez: "El primer principio es que no debes engañarte a ti mismo, y eres la persona más fácil de engañar".