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Cómo llevar una vida itinerante o al estilo #vanlife para experimentar lo incomprensible y liberador de estar “on the road”.

Existen varios bloggers que describen lo increíble que son este tipo de experiencias y nos lo demuestran a través de unas cuantas fotografías, lo que provoca que nos sintamos invadidos por la curiosidad y un sentimiento un tanto contradictorio de fastidio al querer entender a esos aventureros.

Y así, lanzo las siguientes preguntas: ¿por qué este tipo de experiencias ajenas por un momento nos generan un vacío y provocan el sentimiento de que algo nos hace falta?, el deseo de querer estar en otro lado, viviendo otro tipo de vida ¿es real?, o ¿simplemente nos vemos confundidos al leer estos relatos que nos hacen dudar acerca de qué tan satisfechos estamos con lo que hacemos en nuestra cotidianidad y con el camino que hemos elegido en la vida hasta este momento?

Con estas disertaciones no queda más que recordar a Jack Kerouac y lo que escribió en su libro On The Road:

“I realized these were all the snapshots which our children would look at someday with wonder, thinking their parents had lived smooth, well-ordered lives and got up in the morning to walk proudly on the sidewalks of life, never dreaming the raggedy madness and riot of our actual lives, our actual night, the hell of it”

 

Comprendí que eran las fotos que algún día mirarían asombrados nuestros hijos pensando que sus padres habían vivido unas vidas tranquilas, ordenadas, estables y levantándose por las mañanas a pasear orgullosos por las aceras de la vida, sin imaginarse jamás la locura y el follón de nuestras arrastradas vidas reales, de nuestra auténtica noche, del infierno contenido en ella, de la insensata pesadilla de la carretera. 

Aunque Kerouac no se refería a Tumblr o Instagram, se comprende que el mensaje es el siguiente: una foto, aunque encantadora, nunca es la historia entera.

Lo que nos lleva a reflexionar en torno a los mensajes que nos hacen llegar los medios de comunicación y el impacto que provocan en la construcción de nosotros mismos y nuestra perspectiva del mundo. Muchos somos conscientes de que este contenido muestra sólo una cara de la verdad y hacemos uso de ese conocimiento para alejar cualquier tipo de angustia que surja.

Sin embargo, es cierto que aún no tenemos interiorizado al cien por ciento este tipo análisis, y que nuestros mecanismos de respuesta emocional no siempre se conducen por un estado de máxima conciencia. Aunque sepamos que hay más historia de la que nos cuentan, es fácil caer en la trampa, como lo dice Kerouac, de resumir la complejidad de la realidad, a partir de una foto y dejar fuera todos los aspectos que ayudaron a que sucediera de forma extraordinaria.

Ahora, lo que se intenta mostrar con este relato, es ese entramado complejo que permite mostrar una linda fotografía, pero que en realidad es sólo una pequeña parte que construye al viaje.

Pues si intentara escribir sólo de lo extraordinario que es viajar en una Van, terminaría cayendo en esas trampas que ya he mencionado, ¿acaso no está saturado el internet con este tipo de clichés? Más allá de eso, la motivación de hacer este texto es compartir el aprendizaje proveniente de la experiencia y cómo ésta la transforma en una #non-vanlife.

 

Qué aprendí remodelando, viajando y viviendo en una Van

Eres más capaz de los que piensas

En mi caso, no sabía nada acerca de automóviles, sin embargo, la necesidad, si se ve desde este lugar, nos pone a prueba y logramos cosas que no creíamos capaz de hacer. A pesar de mi desconocimiento acerca de mecánica y autos, conseguí una Van que me permitió viajar alrededor del este de Europa por ocho meses, y esto, más que sorprender a los demás, me sorprendió a mí. Aunque no sabía qué preguntar a la persona que me vendió la Van, si su estado era bueno o no, decidí hacerlo y en eso se resume: cualquier cosa que desees, sólo hazla.

 

La capacidad de tocar y usar las cosas que hice con mis propias manos en el día a día

Estamos acostumbrados a utilizar o comprar cosas que algo o alguien más hizo por nosotros. Esta acción nos desconecta y aleja de lo que somos y del lugar de dónde provenimos. Construir cosas con nuestras propias manos que después podremos utilizar es una de las sensaciones más satisfactorias. Es así que construí la sala de mi Van y disfruté más de ese espacio, de la suavidad de la cubierta que hice para mi colchón, aprecié más el libro que tomé de la estantería que yo construí y barnicé, todo esto, cabe aclarar, con la ayuda de amigos, que a pesar del tiempo que habíamos pasado sin vernos, me ayudaron a realizar el viaje en una vagoneta embellecida por el esfuerzo de nuestro propio trabajo.

 

Lo esencial es la organización

Poner cada cosa en su lugar cobra mayor importancia cuando desarrollas la mayor parte de tu vida en un lugar muy reducido, y esta frase tan gastada deja de serlo cuando te das cuenta que realmente no puedes dejar las cosas tiradas por el lugar que pasas, pues es tan pequeño y se saturará de desorden tan rápido, que pronto buscarás esa calma que te brinda un espacio limpio y ordenado para realizar de forma práctica tus actividades cotidianas.

 

Simplifica tu cotidianidad

Hacer muchas cosas no significa que saques el mayor provecho de éstas. Cuando vives en una Van cada actividad sucede de forma lenta. Preparar una taza de té y tomarla se convierte en un ritual, pues cada cosa requiere un esfuerzo y un conocimiento específico. Esto me hizo pensar en lo que es realmente necesario hacer diariamente y en cómo podría simplificar mi día. Cuando se vive en una Van existen ciertas acciones que se tornan innecesarias. Por ejemplo, cuestionamientos como, si soy feliz comiendo por días de una pequeña caja de alimentos, por qué necesito tener siempre lleno el refrigerador; si puedo estar limpio y vestirme sin reflexionar acerca de mi apariencia, por qué necesitaría un espejo que me diga si estoy listo para salir o no de casa, cuestión que me lleva al siguiente punto.

 

La vanidad de los espejos

Mi punto simplemente se basa en que seamos conscientes del uso que le damos a los espejos, si solamente sirven para la vanidad son una basura. Constantemente nos preocupamos por nuestra apariencia, por cómo debemos mostrarnos ante los demás. No tener un espejo me hizo sentir libre. Me di cuenta de esto un día que fui a casa de un amigo y caí en cuenta que llevaba semanas sin estar frente a un espejo y noté que realmente no extrañaba mi reflejo en él.

 

La naturaleza vs lo digital

Aunque muchos piensen que estar sin acceso a esto medios digitales puede ser algo insoportable, para mí, estar sin electricidad, hizo que cayera en cuenta de cómo esas distracciones no me permitían establecer una conexión conmigo mismo. Así, presencié el ritual de copulación de las libélulas; vi cómo un ejército de hormigas incansables llevaba comida a sus pequeñas casas; observé una tormenta eléctrica estallar en el horizonte del mar, y aprecié el ritmo que creaba en cada estallido, y aunque presenciar una tormenta de este tipo desde una Van, no tiene comparación, también me di cuenta que no nos percatamos de los fenómenos naturales que suelen rodearnos y que se presentan a diario, pues simplemente no nos detenemos a observar. Sólo tenemos que aprender a mirar y escuchar nuestro entorno.

 

Despertar rodeado de naturaleza cambia el curso de tu día

Disfruté muchísimo de poder despertarme, abrir la puerta y que la primera imagen que viera fueran las montañas o el mar. Esta sensación hizo que poco a poco se generara en mí una especie de actitud para poder concentrarme y vivir en el presente, ser feliz con eso. Ahora que regresé a mi vida normal, me es difícil a veces despertar, lidiar con el frío u otros factores, pero siempre intento respirar y tener presente que hay algo más grande que yo, eso me ayuda a tener perspectiva y darme cuenta que soy una parte muy pequeña que pertenece a algo mucho mayor.

 

Tener acceso a la electricidad afecta la concepción del tiempo

Decidí no tener electricidad cuando mi Van estuviera estacionada, sólo un par de baterías para la linterna y unas velas para poder cocinar, esto se resume en que no me preocupaba por cuándo salía o se metía el sol. También significa que no hay muchas cosas que hacer, quizá leer un poco e ir a la cama a veces alrededor de las 8pm, depende del lugar donde te encuentres y la estación del año, pero más que eso, sucedió que mi ritmo estaba acoplado al de la naturaleza, no necesitaba un alarma para despertarme o cualquier cosa por el estilo. Ahora que ya no estoy más en ese ritmo natural, trato de mantenerlo dejando mis cortinas abiertas para que el sol me despierte, en la noche reduzco el uso de electricidad llegando incluso sólo a utilizar velas, esto me da una calma infinita que me induce al sueño y que para mí representa que el día ha llegado a su fin.

 

No dar las cosas por sentado

Pensé que estaba agradecido por tener lujos como agua, un lugar cálido y seguro, sin embargo, cuando vives en una Van te das cuenta que no puedes dar por sentado este tipo de cosas. Recuerdo las veces que no podía dormir pensando en mi seguridad, la vez que alguien intentó entrar a mi Van cuando me había estacionado en un lugar remoto; las muchas veces que racionaba mi suministro de agua porque no podía transportar más que cierta cantidad. Ahora, cada vez que puedo tomar una ducha caliente, dormir en mi cama de forma confortable y segura, y puedo beber agua potable, me siento agradecido.


 

El miedo no proviene de tu experiencia

El miedo afecta drásticamente la forma en cómo puedes disfrutar tu experiencia, una que no podrás repetir. En mi opinión, es más común sentir miedo que el verdadero peligro. Siendo sinceros, no sabemos cuándo se va a presentar éste, ni cómo vamos a reaccionar. Así fue que me saboteé varias veces y dejé que mi imaginación se echara andar con historias terribles que se leen en los periódicos o que la gente cuenta. Dejar de lado lo que dice la gente y encontrar esa tranquilidad, no es fácil y es algo que todavía trabajo.

 

Abundancia incluso con pocos recursos

Vivir en una Van incrementó mi capacidad de sentirme pleno, incluso en lugares que no me agradaban. La lección sucedió cuando llegué a un lugar que no parecía muy prometedor para pasar la noche, sin embargo, fue una de las tardes más acogedoras que pasé en una húmeda estación para camiones, con una bella compañía, velas, música sonado y un par de alimentos para comer, fue de los mejores momentos.

Cómo se presentan las cosas y se relacionan con nuestra noción de lo ideal, no siempre se corresponderán, sin embargo, lo importante es la manera en cómo decidimos recibir las cosas que nos son dadas y así convertir lo ordinario en una de las experiencias más inolvidables.

 

La alegría no viene de la soledad o la compañía

Viajar solo ciertamente me ayudó a obtener esto. Sin distracciones, voces u otras influencias que provienen de los demás. Me dio la oportunidad de reconectarme con mi estado natural de pensar, sentir y comportarme, pero el clímax de esta reconexión sucede cuando permitimos conectarnos con los otros.

Había veces en que pensaba que mi experiencia podría haber alcanzado su máximo apogeo si hubiera tenido una buena compañía con quien compartirla. Contario a cuando sentía el patetismo de un instinto natural, del deseo de elegir la compañía en ciertos momentos.

Cuando pasé por esto, concluí que ninguno de los dos estados me iba a llenar de alegría por completo, sino que se debía de buscar un equilibro entre la soledad y compañía. La experiencia se hacía más disfrutable al tener una apreciación compartida de ésta.

 

Podría continuar explorando mi verdad proveniente de mi punto de vista, pero ésta sólo es una parte de una historia mucho más larga y compleja. El conocimiento que adquirí en este viaje reafirma mi malestar al ver esas fotos que sólo muestran una parte de lo que es cierto y que nos hacen experimentar un sentimiento de incomodidad. Bien lo dijo Kerouac, hay algo más grande que el cuadro de una imagen fragmentada de esa realidad, y es ahí donde entra nuestra capacidad de reflexión en cuanto a esas historias incompletas que inundan los medios de comunicación y que sólo buscan reproducir un discurso artificial.

Termino recalcando que el valor de lo contado está en el cúmulo de experiencias aprendidas a lo largo del trayecto, y que provienen de mi forma de entender y hacer las cosas. El valor no se encuentra en querer mostrar sólo lo bello, sino en lo que fue realmente el viaje: esfuerzo, conflictos, momentos de vulnerabilidad, buenos y malos ratos, etc.; que son parte del tejido que da forma a este relato, y no sólo de un momento capturado por la cámara. Con esto, espero que todo lector y espectador sea crítico ante lo que lee o ve en los medios, sin dejar de lado su propio entendimiento de la realidad. 

[Traducción del texto aparecido en High Existence]

Los 2 tipos de historias que nos contamos sobre nosotros mismos

Buena Vida

Por: PijamaSurf - 08/24/2017

Todos creamos historias personales que compartimos con el mundo, y podemos darles forma para darle a nuestra vida significado y propósito

Todos somos narradores, todos comprometidos, como dice la antropóloga Mary Catherine Bateson, en un "acto de creación" de la "composición de nuestras vidas". Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las historias que hemos escuchado, nuestras vidas no siguen un modelo predefinido. Nuestras identidades y experiencias están cambiando constantemente, y construimos la narración de acuerdo con la forma en que nos sentimos. Tomando las piezas dispares de nuestras vidas y juntándolas en una narrativa, creamos un todo unificado que nos permite entender nuestras vidas como coherentes --y la coherencia, dicen los psicólogos, es una fuente clave de significado.

El psicólogo de la Universidad Northwestern, Dan McAdams, es un experto en un concepto que él llama "identidad narrativa". McAdams describe la identidad narrativa como una historia interiorizada que creamos sobre nosotros mismos --nuestro propio mito personal. Como mitos, nuestra identidad narrativa contiene héroes y villanos que nos ayudan o nos detienen, los grandes acontecimientos que determinan la trama, los desafíos superados y el sufrimiento que hemos soportado. Cuando queremos que la gente nos entienda, compartimos nuestra historia o partes de ella con ellos. Cuando queremos saber quiénes son los demás, les pedimos que compartan parte de su historia.

La historia de vida de cada individuo no es la historia exhaustiva de todo lo que ha sucedido. En realidad, hacemos lo que McAdams llama "elecciones narrativas". Nuestras historias tienden a centrarse en los eventos más extraordinarios, buenos y malos, porque son las experiencias que necesitamos para dar sentido y que nos forman. Pero nuestras interpretaciones pueden ser diferentes. Para una persona, por ejemplo, una experiencia de la infancia como aprender a nadar al ser arrojado al agua por un padre podría explicar su sentido de sí mismo hoy como un emprendedor fuerte que aprende tomando riesgos. Por otra parte, para otro individuo esa misma experiencia podría explicar por qué odia los barcos y no confía en las figuras de autoridad. Y un tercero podría dejar la experiencia fuera de su historia por completo, considerándola sin importancia.

McAdams ha estado estudiando la identidad narrativa por más de 30 años. En sus entrevistas pide a los sujetos de investigación que dividan sus vidas en capítulos y recuentan escenas clave, como un punto alto, un punto bajo, un punto de inflexión o una memoria temprana. Alienta a los participantes a pensar en sus creencias y valores personales. Finalmente, les pide que reflexionen sobre el tema central de su historia. Ha descubierto patrones interesantes en cómo las personas que viven vidas significativas comprenden e interpretan sus experiencias.

Las personas que son impulsadas a contribuir a la sociedad y a las generaciones futuras, según él, son más propensas a contar historias redentoras sobre sus vidas, o historias que pasan de malas a buenas. Allí estaba el hombre que creció en una pobreza extrema, pero le dijo a McAdams que sus difíciles circunstancias lo llevaron a él y a su familia a estar más cerca. Había una mujer que le decía que cuidar a un amigo íntimo mientras éste estaba muriendo era una experiencia desgarradora, pero que en última instancia renovó su compromiso de ser enfermera, una carrera que había abandonado. Estos individuos califican sus vidas como más significativas que aquellos que cuentan historias que no tienen secuencias redentoras.

Lo contrario de una historia redentora es lo que McAdams llama una "historia de contaminación", en la que la gente interpreta que sus vidas van de buenas a malas. Una mujer le contó la historia del nacimiento de su hijo, un punto culminante, pero terminó la historia con la muerte del padre del bebé, que fue asesinado 3 años después. La alegría por el nacimiento de su hijo estaba contaminada por esa tragedia. McAdams ha encontrado que las personas que cuentan historias de contaminación son menos "generativas" o tienen menos impulso de contribuir con la sociedad y las generaciones más jóvenes. También tienden a ser más ansiosas y deprimidas, y a sentir que sus vidas son menos coherentes en comparación con aquellos que cuentan historias redentoras.

Las historias de redención y contaminación son sólo dos tipos de cuentos que hacemos girar. McAdams ha encontrado que más allá de las historias de redención, quienes creen que sus vidas son significativas tienden a contar historias definidas por el crecimiento, la comunión y la acción. Estas historias permiten a los individuos crear una identidad positiva: están en control de sus vidas, son amados, están progresando a través de la vida y cualquier obstáculo que hayan encontrado ha sido redimido.

Una de las grandes contribuciones de la psicología y la investigación de la psicoterapia es la idea de que podemos editar, revisar e interpretar las historias que contamos acerca de nuestras vidas, incluso cuando estamos limitados por los hechos. El trabajo de un psicoterapeuta es trabajar con los pacientes para reescribir sus historias de una manera más positiva. A través de la edición y la reinterpretación de su historia con su terapeuta, el paciente puede llegar a darse cuenta de que él está en control de su vida y de que un cierto significado puede ser recogido de las dificultades que vive. Una revisión de la literatura científica encuentra que esta forma de terapia es tan eficaz como los antidepresivos o la terapia cognitivo-conductual.

Puedes encontrar más información sobre este tema en el nuevo libro de Esfahani Smith, El poder del significado: Elaboración de una vida que importa. Ella es colaboradora de varias revistas y publicaciones como The Wall Street Journal, The Atlantic y The New York Times.